l’arthrite – qu’est-ce que c’est et comment la traiter ?

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie chronique dégénérative caractérisée par une inflammation de la membrane synoviale (membrane qui nourrit, protège et recouvre le cartilage) des articulations et des tissus environnants. L’arthrite peut parfois avoir un comportement extraarticulaire et endommager des organes et des systèmes tels que le cœur, les reins et les poumons. C’est pour cette raison qu’il s’agit d’une maladie systémique.

L’inflammation de cette membrane est responsable de la douleur, de l’enflure clairement visible, de la sensation de raideur que les patients peuvent ressentir le matin et de la perte de mobilité articulaire.

l'arthrite

Elle affecte certaines articulations plus intensément que d’autres, principalement les plus mobiles comme les mains et les pieds, les coudes, les épaules, les hanches, les genoux et les chevilles. Certains ne sont jamais touchés.

Si l’inflammation n’est pas maîtrisée, elle peut endommager les os, les ligaments et les tendons autour de l’articulation. Cela peut entraîner une déformation progressive des articulations et la perte de la capacité d’exécuter les mouvements et les tâches quotidiennes. Tout cela a un impact sur la qualité de vie des patients.

Incidence

Selon l’étude Episer sur l’impact et la prévalence des maladies rhumatismales, menée par la Société espagnole de rhumatologie (SER), on estime que cette pathologie touche entre 0,5 et 0,8% de la population mondiale, soit environ cinq personnes sur mille. Cependant, de nombreuses personnes ne sont toujours pas diagnostiquées.

Selon le SER, en Espagne, il y a plus de 200 000 personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde et 20 000 nouveaux cas sont diagnostiqués chaque année. “C’est un chiffre remarquable parce que la polyarthrite rhumatoïde est la maladie rhumatismale la plus invalidante “, explique la société.

Son incidence est plus élevée chez les femmes que chez les hommes. En fait, pour 3 diagnostics sur 3 chez les femmes, un seul est posé chez les hommes. Bien qu’elle puisse toucher n’importe qui et apparaître à n’importe quel âge, elle est le plus souvent observée chez les femmes entre 30 et 50 ans. l’intérieur d’une même zone géographique, on observe une tendance à une plus grande présence dans les municipalités urbaines que dans les municipalités rurales.

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Causes

La cause de l’apparition de cette maladie est inconnue. Des agents infectieux tels que des bactéries ou des virus ont été étudiés et, bien que des données suggestives aient été trouvées dans certains cas, il n’y a toujours pas de preuves pour confirmer leur implication.

Les spécialistes pensent qu’il peut avoir une origine génétique puisque le système immunitaire lui-même attaque les articulations parce qu’il ne les reconnaît pas comme siennes et qu’elles s’enflamment. Ce qu’on appelle une maladie auto-immune. On croit aussi que certaines protéines héréditaires pourraient prédisposer à la maladie.

Les différences dans la fréquence de la maladie signifient que les spécialistes suggèrent également qu’il y a des facteurs environnementaux impliqués dans l’apparition de la maladie.

Symptômes

Comme l’indique la Société Espagnole de Rhumatologie, la maladie commence lentement et insidieusement par des manifestations générales qui présentent d’autres maladies, comme la fièvre ou l’asthénie.

Cependant, le principal symptôme de cette maladie est l’atteinte des articulations diarthrodales. Au début, il y a une inflammation qui est appréciable à l’œil nu et qui cause de la douleur chez la personne qui en souffre. En plus de l’inflammation, d’autres manifestations peuvent apparaître telles qu’une augmentation du volume, une raideur après le repos nocturne qui disparaît graduellement à mesure que le patient exerce son activité quotidienne, une faiblesse musculaire et une mobilité limitée.

De même, des grumeaux durs (nodules rhumatoïdes) peuvent apparaître dans les zones de frottement cutané telles que les coudes, le dos des doigts et les orteils, qui peuvent également être situés à l’intérieur du corps.

Si la maladie est à un stade avancé, le patient peut présenter une certaine déformation due à une détérioration progressive des articulations touchées. De plus, elle peut évoluer et affecter des organes vitaux tels que les reins ou les poumons.

Elle provoque souvent la sécheresse de la peau et des muqueuses. Il en résulte une inflammation et une atrophie des glandes qui produisent des larmes, de la salive, des sucs digestifs ou des pertes vaginales (syndrome de Sjögren).

Elle peut aussi causer de la fièvre et parfois une inflammation des vaisseaux sanguins (vascularite), causant des lésions nerveuses ou des plaies aux jambes (ulcères). D’autres symptômes comprennent l’inflammation des membranes qui tapissent les poumons (pleurite) ou de l’enveloppe cardiaque (péricardite), ou l’inflammation et la cicatrisation des poumons peuvent entraîner des douleurs thoraciques, un essoufflement et un fonctionnement cardiaque anormal.

“A long terme, les conséquences de la maladie laissée à son évolution sont la limitation et l’incapacité d’exercer, dans un premier temps, les activités professionnelles et, ensuite, la vie quotidienne du sujet qui en souffre.